Birmingham vue de l’intérieur

Birmingham s’est réinventée de nombreuses fois au fil des années et c’est le cas encore aujourd’hui.  En fait, l’un de ses monuments récents est l’un de mes endroits préférés : la Bibliothèque de Birmingham primée.  Sa façade en métal reconnaissable avec ses motifs circulaires rend la bibliothèque visible partout dans le centre-ville, et une visite aux terrasses du jardin situées au sommet du bâtiment offre une vue imprenable sur le reste du centre-ville et même au-delà.

L’une des principales caractéristiques de Birmingham est son centre-ville dense : il est beaucoup plus simple de s’y déplacer à pied que dans de nombreuses autres villes de taille similaire.  Visiter le centre-ville à pied vous permet de prendre votre temps, vous pourrez lever les yeux et observer la magnifique architecture au-dessus de votre tête.  Vous pourrez apercevoir les façades victoriennes sur New Street, de belles arcades mais aussi l’architecture plus moderne du bâtiment Selfridges ou du centre commercial de Grand Central.

Le shopping est une autre activité phare de Birmingham.  Il y a le flambant neuf centre commercial de Grand Central au-dessus de la gare de New Street fraîchement rénovée, qui le relie au célèbre centre commercial Bull Ring qui propose toutes les grandes marques.  Si vous recherchez des magasins de luxe, le centre commercial Mailbox est l’endroit idéal avec ses petites boutiques et ses restaurants chics.  Le Jewellery Quarter est un quartier à l’ambiance bien particulière en périphérie du centre-ville.  Cette partie de Birmingham abrite plus de 500 joailliers et c’est l’endroit idéal pour faire de bonnes affaires.  Ce quartier vaut également le détour même si vous n’aimez pas spécialement le shopping car il compte plus de 200 bâtiments classés et c’est un quartier très animé.

Si vous êtes un amateur d’art, alors vous y trouverez largement votre compte.  Le Symphony Hall de Birmingham est l’une des salles de concert les plus réputées du monde.  Vous pourriez peut-être aller à un concert pendant votre séjour, ou participer à l’une des fascinantes visites guidées qui vous emmènent dans les coulisses. Birmingham propose également un grand choix de théâtres tels que le récemment rénové Repertory Theatre mettant en scène des spectacles très variés.  Vous découvrirez aussi l’Hippodrome qui héberge le Birmingham Royal Ballet et la résidence secondaire du Welsh National Opera, mais aussi de nombreuses productions en tournée. Les préraphaélites sont peut-être les tableaux les plus célèbres exposés au Birmingham Museum and Art Gallery. Sur le campus Edgbaston de l’Université de Birmingham, vous trouverez une charmante petite galerie d’art exposant des chefs-d’œuvre : le Barber Institute.

La révolution industrielle a façonné Birmingham et son héritage peut encore être apprécié aujourd’hui.  Une promenade ou même une balade en péniche sur les canaux, que vous pouvez rejoindre facilement à Brindleyplace, vous donne une vue différente et unique de la ville.  Si vous souhaitez voir une écluse à l’œuvre, des péniches passent souvent par les écluses de Farmer’s Bridge près de la Barclaycard Arena.  Vous pouvez également visiter les maisons Back to Backs appartenant au National Trust pour voir comment les habitants de Birmingham vivaient.

Il y a beaucoup de verdure à Birmingham et des jardins spectaculaires à Edgbaston.  Les Birmingham Botanical Gardens sont époustouflants et probablement les plus connus, mais les Winterbourne Gardens de l’Université de Birmingham sont un trésor caché qui vaut vraiment le détour.

Birmingham regorge de restaurants et rassemble de nombreux restaurants étoilés au guide Michelin tels que Simpsons, Adam’s, Purnell’s, Carters et Turners.  La ville est également connue pour sa cuisine indienne. Il y a de nombreux restaurants partout en ville à essayer : du simple restaurant non répertorié au restaurant raffiné tel que Lasan, surtout dans le quartier de Small Heath aussi appelé le « Balti Triangle ».

Birmingham a beaucoup à offrir : des bâtiments historiques et à l’architecture remarquable à des institutions culturelles éminentes et bien évidemment, une gastronomie de premier ordre. Quels que soient vos centres d’intérêt et vos goûts, il y aura quelque chose pour vous à Birmingham.  Si vous recherchez les dernières activités ou manifestations culturelles, consultez Live Brum ou la page des événements du Birmingham City Council.

Erica Price est née à Birmingham et a vécu là-bas toute sa vie. En tant que blogueuse et rédactrice indépendante brillante, elle écrit souvent à propos de la ville dans laquelle elle vit et partage son savoir et son amour pour Birmingham.  Son blog, Nine to Three Thirty se concentre sur des sujets qui intéressent ou préoccupent les parents d’élèves.  Cela inclut tous les éléments de la vie de famille et pas seulement leur éducation.